La desglaciación de la cordillera andina Como el Ártico, los Andes son uno de los ambientes naturales donde más se sienten los primeros impactos del cambio climático. La nieve y el hielo están desapareciendo, con graves consecuencias para la región. Visitamos las alturas de la sierra peruana para constatar los cambios

La desglaciación de la cordillera andina Como el Ártico, los Andes son uno de los ambientes naturales donde más se sienten los primeros impactos del cambio climático. La nieve y el hielo están desapareciendo, con graves consecuencias para la región. Visitamos las alturas de la sierra peruana para constatar los cambios
Desde el glaciar Yanapaccha, de 5.460 metros y situado en el corazón de la Cordillera Blanca, en los Andes peruanos, la vista no podría ser más imponente. Empinadas cumbres nevadas llegan hasta el horizonte mientras que abajo, a través de las nubes, quebradas escarpadas desembocan en lagunas de una turquesa perfecta. Pero, mientras los crampones crujen en el hielo duro de la mañana, queda claro que no todo va bien en este espectacular paisaje. "El glaciar parece un paciente muriendo de un virus," dice Richard Hidalgo, uno de los más destacados montañistas peruanos.…Read more …

Cocaine’s becoming king in Peru Peru's new government changes its drug-fighting tactics

Cocaine’s becoming king in Peru Peru's new government changes its drug-fighting tactics
For years, Peru had a simple policy to fight cocaine: destroy the coca plants that were the key ingredient in the drug. It did not go so well. As the government burned coca harvests, it offered no support for impoverished farmers to grow alternative cash crops such as coffee or cacao. Predictably perhaps, many kept planting coca, simply moving their plots further from the reaches of law enforcement to more remote corners of the eastern Andes. That has nearly propelled Peru to the top of the cocaine-production ladder. According to U.N. figures, Colombia…Read more …

The changing face of Andean glaciers Independent Blogs: Notebook

The changing face of Andean glaciers Independent Blogs: Notebook
To the untrained eye, the view from the Yanapaqcha glacier, some 17,000ft above sea level in the heart of the Peruvian Andes, represents nature at her most sublime. Sheer, snowcapped peaks stretch to the horizon while, through the clouds below, fertile ravines drain into perfect turquoise lakes. But as our crampons crunch into the hard ice, it quickly becomes apparent that not all is well in this spectacular wilderness. “The glacier looks like a patient dying of a virus,” says Richard Hidalgo, arguably Peru’s foremost mountaineer. “The disease is eating it away from…Read more …